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miércoles, 24 de septiembre de 2014

A mis chicos: Comienza el curso




Ya son ocho años dando la bienvenida a los nuevos y a veces no tan nuevos alumnos, cuando llega Octubre y afrontamos el inicio del curso.
Ocho años escuchando vuestras impresiones, aprendiendo de vosotros, de vuestro propio aprendizaje aquí en la escuela. 
He estado pensando en ello y me ha llamado la atención algo en lo que coincidís muchos de vosotros cuando pasan dos o tres meses viniendo a las clases:

¡He perdido el miedo a la cocina! Decís.

Y es cierto, justo es eso lo que os pasa a la mayoría, yo también lo percibo con claridad. 

Llegáis aquí buscando las instrucciones, con la inseguridad y las dudas de no saber seguirlas. Tenéis miedo a salir del guión, porque pensáis que el guión es perfecto y que es vuestra imperfección la que os impide cocinar tan bien como queréis. Creéis que la cocina es un mundo complejo y aunque os gusta mucho y por eso estáis aquí, creéis que es más difícil de lo que en realidad comprobáis después.


En unos pocos meses, las recetas de clase quedan en el laboratorio como fórmulas ya usadas y dominadas y entonces comienza vuestra verdadera aventura descubridora. Muchas veces en Internet, veis un plato y os lanzáis a hacerlo, otras veces con libros o recetas que os pasan de aquí y allá. 

viernes, 12 de septiembre de 2014

Pastel de manzana con avellanas y dátiles



Debe haber tantos pasteles de manzana, tantas variantes, que un blog dedicado sólo a ellos, tendría material para toda una vida.
Y he de reconocer que no es de mis dulces favoritos,  pues a excepción de una tarta de manzana algo atípica, cubierta con streusel que suelo hacer y que está bien rica, en general no suelen gustarme los pasteles de manzana que pruebo.
Sin embargo, me encanta toda la repostería que tiene avellanas y este pastel me sedujo por eso, porque no es sólo un bizcocho más de manzana, sino un bizcocho con su personalidad, con un toque divino que le dan los dátiles y esa maravilla de la naturaleza que son las avellanas.


“Te traeré de las montañas flores alegres, copihues,
Avellanas oscuras y cestas silvestres de besos”

Así decía Neruda en un poema hermoso. Y a mí se me antojan poéticas las avellanas y sensuales, con sus colores de otoño, sus formas redondeadas y perfectas y esos aromas intensos que desprenden cuando se desvelan de su cáscara.

domingo, 17 de agosto de 2014

Gazpacho de bacalao: bravo por la cocina tradicional

Más fácil imposible y un festival para la vista y el paladar de los amantes de la buena mesa.  ¿Qué más se puede pedir?

La receta se encuadra dentro de la cocina tradicional de estas tierras de Alicante y en concreto, del pueblo de Agost a muy poca distancia de donde yo vivo.

Está a 18 kilómetros de Alicante y tiene algo más de cuatro mil habitantes. Es un pueblecito que me encanta visitar, por varios de sus atractivos.
Por un lado, tiene una gastronomía tradicional  excelente. Es un pueblo gazpachero por excelencia, así que no es raro encontrar maravillas tan inéditas como el gazpacho de sardinas o este mismo que hoy os traigo de bacalao. También tiene por supuesto el gazpacho más normal, el de carnes, pero no son sus únicas especialidades.

lunes, 11 de agosto de 2014

Galletas de los deseos, Luna del perigeo y las Perseidas.


Esta noche estamos disfrutando de un hermoso fenómeno: la luna está más cercana que nunca a la Tierra y se alza esplendorosa, como gran señora de las mareas y los poemas.
Por si no fuera bastante, es también la noche de las Perseidas, esa lluvia de estrellas fugaces que cada año nos permite lanzar sueños y deseos al espacio.
Las Perseidas, conocidas también como lágrimas de San Lorenzo, van a estar un poquito eclipsadas por el brillo intenso de esta enorme luna, pero con un poco de suerte, seguro que alguna vamos a ver.
Mientras tanto y por si acaso, haremos galletas de la fortuna.

Estas pequeñas y delicadas galletas, son muy conocidas en Oriente, aunque aquí no tanto. Sin embargo son fáciles de hacer y están llenas de magia. Ideales para decir cosas bonitas con ellas.
Por ejemplo deciros, aparte de lo que a cada cual le salga en suerte, que os he echado de menos y que deseo que alcancéis,  esta noche y cualquier otra,  la estrella que más os guste o la que necesitéis.
¿Vamos?

miércoles, 7 de mayo de 2014

Seis letras, un postre de sol y su receta


¡Cómo he disfrutado esta receta! Sus aromas cítricos intensos, sus colores dorados,  encendidos y sin embargo al mismo tiempo, tranquilos. Esa pasada de  texturas con la masa filo tan crujiente y frágil.
¿Y los sabores? ¿Y las evocaciones que me ha traído este dulce tan árabe?
Me ha llenado, como un sol, esta buena mañana.


La verdad es que a veces me envuelve la vorágine, este occidente ruidoso y acelerado. Pero por fortuna, también a veces me basta con tener un rato apacible, sin agobios, para poderme dar el espacio de percibir. Y entonces me pregunto: ¿Cómo es posible que no lo haga cada día o cada instante?

domingo, 23 de marzo de 2014

Cumpliendo el calendario de cursos


Hemos concluido dos cursos que han estado bastante cercanos en el tiempo. Esto además de las clases ordinarias del día a día y de un sinfín de cosas más, que emanan de este maravilloso trabajo con la cocina.
Mucho trabajo pero también muchas satisfacciones, los alumnos aprenden y se lo pasan bien y yo me siento feliz después de cada encuentro.
Vamos cumpliendo el gran objetivo que se sintetiza en aprender a disfrutar con la cocina.


Los cursos constituyen experiencias muy intensas. Primero los preparativos: la recopilación de datos y documentación, elección de grupos, ingredientes, la temática, el aspecto lectivo del curso, lo que hay que enseñar y aprender.

Cuando llega la hora, apenas tenemos tiempo de hacer fotos, las palabras fluyen y las manos empiezan a moverse, amasando, mezclando, dando forma a cada cosa.

sábado, 1 de febrero de 2014

Cannoli y alguna historia


Lidia es una de mis alumnas de los martes, muy viajera. Le encanta recorrer mundo y yo disfruto cuando nos cuenta en clase sus andanzas: lo que comió, lo que visitó, a quién conoció...

Un día no hace mucho me dijo: ¡Ah! Tenemos que hacer cannoli siciliano.

-¿Qué es eso?  Le pregunté.

Y me contó que era un dulce que solía comer ella cada tarde en Italia y que estaba buenísimo. Entonces describió con detalle (como ella siempre hace)  su suave relleno de queso, con trocitos de chocolate y algunas veces, fruta escarchada o naranja confitada. Un relleno envuelto en unos canutillos de una pasta crujiente pero que se deshace en la boca… y Ahhh, toda la clase sentimos el deseo de comer cannoli.


Así fue como inicié la búsqueda  de la receta y bueno, lo que yo nunca antes había oído, parece que era conocido en todas partes.  Este dulce carnavalesco, tan típico, tenía en la Red y en los libros de mi biblioteca culinaria, cientos de recetas con sus otras tantas variedades.
Elegí una de uno de mis libros, la que me pareció más tradicional y llevé a la clase del martes mis primeros cannoli.

domingo, 26 de enero de 2014

Huevos revueltos a la portuguesa


Reanudamos con una receta sencilla y clásica, aunque eso sí, con un toque del gran maestro de la cocina y experto en huevos: Michel Roux.
Con ella también retomamos la serie "Europa es más que crisis" y vamos a aprovechar para acercarnos un poco a Portugal, este país que más que vecino, es como si fuera nuestro primo.

Lo que un país es en fecha determinada, como sucede con las personas, es resultado de los avatares de su historia, del mapa de un recorrido por su existencia.
Portugal estuvo cuarenta años bajo una dictadura que la aisló del resto del mundo y esa huella aún persiste en lo culinario, sobre todo en la pureza de las tradiciones, puesto que durante ese tiempo, la agricultura y en general el medio rural, apenas tuvo cambio.

La verdad es que si el aislamiento es negativo, sobre todo cuando es forzado por una dictadura, la uniformidad a la que la Unión Europea tiende a llevarnos a todos,  tampoco es que sea mucho mejor.
Para bien y para mal, en Portugal, todavía cerca de su historia pasada y entrando despacio en su futuro, aún se encuentra una riqueza regional que nos lleva a una cocina auténtica, de alto valor cultural.

martes, 24 de diciembre de 2013

Feliz Navidad




Con todo mi cariño y gratitud a quienes me seguís y visitáis este blog, tanto si comentáis como si pasáis sigilosos, que sí, que os siento igual aunque no comentéis. A todos, muy felices fiestas.

Nos vemos prontito, después de los turrones y chocolates y todo eso...



Un abrazo

martes, 3 de diciembre de 2013

Ángel Food. Mi curiosidad satisfecha


Se fue mi hija a Nueva York y con una lista de encargos, sobre todo de los niños de la familia: que si tráeme una gorra, que si unas zapatillas de no sé qué, la camiseta de no sé cuántos…
-¿Y tú qué pides mamá?
- Mmmmmm. ¿Yo? Un molde de ángel food.


Y he aquí que me lo trajo.
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